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Uno de cada cinco niños afectados por esta enfermedad busca información en la web, pero la mayoría de ellos acude a “páginas poco fiables”

Internet, un mal médico para los alérgicos

Los niños tienen curiosidad por todo. Y más si les concierne muy de cerca. Por eso es relativamente normal que uno de cada cinco adolescentes de entre 12 y 18 años que tienen alergia consulten en internet para buscar información sobre su enfermedad. Así se refleja en un estudio presentado en el XXXVIII Congreso de la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP), que se celebra estos días en Madrid. Sin embargo, “la mayoría de ellos consulta en páginas poco fiables”, advierte el doctor Jaime Lozano, coordinador del Grupo de Trabajo de Página Web de SEICAP y coautor del estudio.

En más de la mitad de los casos consultan en blogs o foros, “pero muy pocos visitan páginas web de sociedades científicas (el 26%) u hospitales (24%)”, explica el doctor Lozano. Además, un 24% lo hace en redes sociales. Este especialista señala “que hay que tener cuidado con el acceso de los niños a información relacionada con la salud y en especial con la alergia, donde pueden encontrarse muchos falsos mitos, que pueden tener consecuencias en la salud. Para ello es preciso que existan fuentes fiables y acreditadas”. El estudio ha recogido datos de 234 encuestas realizadas a chicos mayores de 12 años que acudieron a la consulta de alergia pediátrica de cinco centros hospitalarios españoles.

Los motivos principales por los que niños y adolescentes acuden a la consulta de alergia pediátrica son la alergia respiratoria y la alimentaria y, de ellos, seis de cada diez realizan búsquedas sobre estos temas en Internet después de visitar al especialista. En la mayor parte de los casos, lo hacen para encontrar información sobre síntomas y tratamientos, según el informe. La vía más utilizada son los buscadores generales y el 80% de ellos utiliza ya redes sociales. “Con el uso de Twitter y Facebook también hay que tener especial cuidado ya que ha de ser seguro y es fundamental que los menores conozcan las cuentas de referencia a las que deben acudir. Aquí los pediatras alergólogos jugamos un papel crucial para enseñar a nuestros pacientes y a sus padres las fuentes más fiables”, comenta este pediatra alergólogo del Servicio de Alergia e Inmunología Clínica del Hospital Sant Joan de Deu de Barcelona.

Y también los padres

Más de la mitad de los padres de niños con alergia consultan en internet para buscar información sobre la enfermedad, sobre todo antes de visitar al pediatra alergólogo, según otro estudio presentado en el congreso. El principal medio que utilizan estos padres para buscar información sobre alergia son los buscadores generales, según revelan nueve de cada diez encuestados. “También sus búsquedas están relacionadas con los síntomas o los tratamientos que tienen que tomar sus hijos”, comenta el doctor Lozano, que también ha dirigido este trabajo.

Por su parte, el uso de internet entre los padres de niños con alergia es generalizado, al igual que el de redes sociales, según revelan seis de cada diez. “El uso de Twitter o Facebook permite una comunicación del paciente o sus familiares con el pediatra alergólogo. Pero siempre hay que insistir en que esta comunicación o búsquedas realizadas en Internet no pueden sustituir a la consulta del especialista”, añade el doctor Lozano. Los datos se han recogido de más de 600 encuestas realizadas a padres que acuden a la consulta de alergia pediátrica en cinco centros de España.

Fuente diariovasco.com

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